Ill. credits: Jiri Sliva, bron: Tribulations d'un petit zèbre.
De beste manier om chaos te veroorzaken is alles te regelen.
- Karel Boullart, Belgisch filosoof

Een roman met een titel als "Rue Fontaine d'Amour" wekt hoge verwachtingen op. Het klinkt romantisch en zoet en roept ook beelden van het idyllische Montmartre van Amélie Poulain op. Maar vergis je niet, deze subtiele roman van Jef Aerts speelt zich wel degelijk in Brussel af. De Minnebronstraat of Rue Fontaine d’Amour bevindt zich immers in Schaarbeek, in de buurt van het fraaie Josaphatpark, maar ook vlakbij enkele verkrotte wijken.

Protagoniste en vertelfiguur is de vijftienjarige Lize, een pubermeisje dat — zoals het hoort op die leeftijd — behoorlijk in de knoop ligt met zichzelf en de wereld om haar heen. De verwarde familiale toestand helpt evenmin om enige gemoedsrust te vinden. Haar vader is een wereldvreemde professor in de danswetenschappen, met een obsessie voor de Russische balletdanser Nijinsky. Haar moeder vluchtte het huis uit om met haar minnaar samen te gaan hokken. Lena, haar twee jaar oudere zus, liep ook van huis weg en verdient de kost als stripper in een groezelige nachtclub. Lize ziet het allemaal met lede ogen aan.  

De situatie in huis wordt nog vreemder als twee Albanezen het huis binnendringen. Zijn deze twee mannen ordinaire inbrekers, illegale daklozen of komen ze met een missie? Haar vader ziet er twee engelen in die hem een boodschap over zijn geliefde Nijinsky brengen en laat ze logeren in de kamer van zijn oudste dochter. De verwarring van de jonge protagoniste wordt er alleen maar groter door. Haar aanvankelijke aversie tegen de twee vreemde mannen in haar huis slaat om in fascinatie. Hoe zien zij de liefde en hoe zijn ze in Schaarbeek beland? Vanop het dak van haar rijhuis kijkt ze uit over Brussel, de stad waar ze een haat-liefdeverhouding mee heeft, en mijmert ze over haar vader en die twee Albanezen en ook over de woorden van haar zus dat alleen een vol leven een echt leven is. Maar wat is dat dan, dat echte, volle leven?

"Rue Fontaine d'Amour" is een gevoelige ‘coming of age’-roman over een onzeker en zoekend meisje, dat volwassen reageert op de bedreigende buitenwereld maar anderzijds struikelt over haar verlangens naar liefde en worstelt met haar ontluikende seksualiteit. Haar hang naar tegengestelde krachten als autonomie en liefde is de rode draad door het verhaal, dat op een ontroerende climax afstevent. Jef Aerts beschrijft zijn protagoniste geraffineerd en vol empathie. Haar verwarring en wisselvalligheid doen haar verkeerde keuzes maken. De ironie van het verhaal is dat het uiteindelijk haar vader is die haar een les geeft over wat het echte leven is en vooral ook niet is. De kunst ligt in de beweging, niet in de stilstand. Deze catharsis leidt tot een hartverwarmend gevoel van mededogen. 


Het proza van Aerts is soepel en stijlvol en laat veel ruimte voor het bijna onzegbare. Heldere observaties over het leven in Brussel worden afgewisseld met meer suggestieve, surreëel aandoende passages, waarin de realiteit een spirituelere en mysterieuze dimensie krijgt. De broeierige emoties, de opgekropte verlangens en de voortdurende dreiging van het leven in een grootstad maken van "Rue Fontaine d'Amour" een intrigerende parabel die niet alleen volwassen lezers maar ook adolescenten zal bekoren.
Jef Aerts: Rue Fontaine d'Amour : roman, De Bezige Bij Amsterdam, 2008, 189 p., € 16,9ISBN 9789023429982. Distributie: WPG Uitgevers
Sunscreen. Illustration Credits: Kurt Ard. Source: Saturday Evening Post.
Soms zegt een illustratie meer dan duizend woorden. De dame geniet duidelijk van het zonnebaden. Ze is als een vis in het water. Haar man is eerder een garnaal op het droge. Hij verveelt zich en tracht zich zoveel mogelijk af te schermen van de zon. We weten wie op het eind van de dag “goed geluimd en gebruind” de badlakens zal uitschudden. Deze grappige illustratie met als titel 'Sunscreen' is vintage jaren vijftig cartoon art van de Deen Kurt Ard. Het verscheen op de cover van Saturday Evening Post op 16 augustus 1958 .
Kurt Ard galerij op Pinterest

Zelfs tijdens je jaarlijkse vakantie is er soms een reden om trots te zijn op je werkgever. De Amerikaanse nieuwszender CNN stelde een top 10 samen van de beste dinomusea ter wereld. En wat blijkt? Het Koninklijk Museum voor Natuurwetenschappen in Brussel in Brussel is het derde beste dinomuseum ter wereld. CNN prijst de indrukwekkende collectie met de Galerij van de Dinosauriërs, de grootste zaal van Europa waar de iguanodonskeletten pronken die in 1878 werden ontdekt in Bernissart. Nadat het KBIN al eerder kon meesurfen op het succes van Jurrasic Park lijkt de geschiedenis zich nu te herhalen met Jurassic World. De redactie van CNN zocht naar plaatsen waar mensen "veilig oog in oog kunnen komen te staan met dinosaurussen". Bovenaan een lijst van tien "dinomusea" staat het Museum voor Natuurkunde in Berlijn.

Top tien Dinomusea

1. Museum für Naturkunde (Berlijn, Duitsland)
2. Field Museum (Chicago, VS)
3. Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen (Brussel, België)
4. National Dinosaur Museum (Canberra, Australië)
5. Royal Tyrrell Museum of Paleontology (Alberta, Canada)
6. Wyoming Dinosaur Center (Wyoming, VS)
7. Zigong Dinosaur Museum (Peking, China)
8. Iziko Museum (Kaapstad, Zuid-Afrika)
9. Jurassic Land (Istanbul, Turkije)
10. Fernbank Museum of Natural History (Atlanta, VS)
Meer lezen: CNN: 10 of the world's best dinosaur museum
Een oase van rust.

Top 10 in Maldegem (map data via google).
Een zwoele zomeravond in Kleit, een klein dorp, gelegen in Oost-Vlaanderen, deelgemeente van Maldegem. Kermis en hardlopen is er een winnende combinatie.  In de jogging kon je kiezen uit 2500, 5000 of 10.000 meter, respectievelijk 1, 2 of vier ronden. Ik koos zoals meestal de langste afstand. Ook wandelaars konden deelnemen. De start werd met tien minuten vertraging gegeven door het groot aantal deelnemers, 370 lopers kwamen aan de start. Ik kreeg als startnummer 200. Sommigen wandelaars riepen mij tijdens de tweede ronde toe dat ik aan de leiding liep: Daar zie: de koploper! Dat was slechts optisch bedrog. Nadat de 5 km-lopers gefinisht waren bleek ik in 6de positie te lopen. Met de warmte en de wind waren de posities gebeiteld. De loper voor mij werd begeleid door een fietser en eventjes dacht ik nog om het gat dicht te lopen in de laatste van de vier plaatselijke ronden. Maar dan was er weer een strook met wind tegen en was het al lang goed: zesde in 38'44”. Deze achtste editie van de Kleitse kermisjogging was tevens een mooi eerbetoon aan Koen Cuelenaere, een vaste deelnemer van deze jogging.Vorig jaar helaas veel te vroeg overleden na een slepende ziekte. Een deel van de opbrengst van de wedstrijd werd geschonken aan Vergroot de hoop!
Wandelen door de mooiste landschappen van België (Lannoo).

Ik hou van lange wandelingen. Vooral als ze gemaakt worden door mensen die mij ergeren. - Fred Allen

Top 10 Southwestern Films

1. Stagecoach (1939)
2. Tender Mercies (1983)
3. Hud (1963)
4. Lonely Are the Brave (1962)
5. High Plain Drifter (1972)
6. The Searchers (1956)
10. The Misfits (1961) 

Bron: Cinema Southwest

John A. Murray: Cinema Southwest (Cooper Square Publishing, 2000) - an illustrated guide to the movies and their locations.