Insects, Nr 5007 Engelstalige reeks.
De How and Why Wonder Books uit de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw waren een langlopende serie non-fictie boeken voor kinderen over natuur, wetenschap en techniek. Deze boeken waren destijds zeer gegeerd en populair bij de schoolgaande jeugd. De Nederlandstalige versie getiteld 'Hoe en Waarom' werd uitgegeven door de Zuid-Nederlandse uitgeverij te Deurne. Titels die in deze serie verschenen waren onder andere Foto, film en televisie, Elektriciteit, Insekten, vogels en De oude Grieken. De volledige titellijst vind je hier op catawiki. Het zijn ondertussen souvenirs uit een internetloos tijdperk die voor 3 à 4 euro verpatst worden aan nostalgische boekenwurmen zoals ondergetekende.
How and Why Wonder Books - A web page dedicated to these excellent vintage childhood books

Pagina 888

Sommige mensen zijn nogal recht voor de raap. Het maakt ze niet meteen sympathieker. “Werk jij in een bibliotheek? Bestaan die dan nog?” Gefronste wenkbrauwen, verbaasde blik. Een zucht als antwoord. Mijn incasseringsvermogen is recht evenredig met het aantal leeszaalbezoekers. Hoe zou Don Quichot zich gevoeld hebben toen hij ontdekte dat hij tegen windmolens vocht? Snelde hij op zijn strijdros Rocinante naar de dichtstbijzijnde lokale bibliotheek om enig opzoekwerk naar de transformatie van reuzen te verrichten?

Bibliotheken bestaan gelukkig nog, teletekst niet meer. Het was een medium dat ten dode opgeschreven was in het digitale tijdperk. Daarvoor hoefde je geen ziener of bibliothecaris te zijn. De BRT — of was het toen al VRT? — lanceerde het medium in mei 1980. Zes jaar nadat moederschip BBC met Ceefax gestart was. In de hoogdagen werden de berichten op teletekst dagelijks door meer dan een half miljoen mensen bekeken. Zesendertig jaar later wordt de stekker er in navolging van de meeste andere televisiezenders definitief uitgetrokken. Tot het einde van het jaar blijven de pagina’s nog toegankelijk maar worden er geen nieuwe berichten meer opgeladen. Een stille dood noemen ze dat. 

Ik was nog een van de dertienduizend mensen die teletekst als app gedownload hadden. Al moet ik wel eerlijk toegeven dat ik het op mijn smartphone maar heel zelden gebruikte. Er zijn veel snellere apps voor het weerbericht, de sportuitslagen of een overzicht van de tv-programma’s. Alleen als mijn mobieltje plat was, dan keek ik nog wel eens op het tv-scherm. De kleuren en de pagina’s herkende ik meteen. Het was als het weerzien van een oude vriend. Een kortstondige opflakkering, maar even snel weer vergeten. 

Het voordeel van dit analoge artefact was duidelijkheid en weinig ballast. De informatie die je zocht werd clean en sec gepresenteerd. Je werd niet afgeleid door randnieuws, en als je dat wel wou, kon je op pagina 499 terecht. Simpliciteit en doeltreffendheid uit de oude doos. Het is dus niet geheel verbazend dat er nog brave zielen zijn die teletekst willen redden. Ze doen dat via campagnes op sociale media. En zo bereiken ze de vaste gebruikers van hun favoriete ouderwetse nieuwskanaal uiteraard niet. R.I.P. Teletekst. Dat is de harde realiteit 2.0. Alleen ondertitels blijven bestaan.
Column geschreven in opdracht van VVBAD en oorspronkelijk gepubliceerd in META: Tijdschrift voor Bibliotheek en Archief, 2016 (5)
Dodo, schilderij van Ustad Mansur (1625), bron: Natuurinformatie.nl
Een vijfde van alle vogelsoorten is volgens BirdLife International met uitsterven bedreigd. De lijst van uitgestorven vogels is ondertussen al oplopen tot meer dan 130! In ons land behoren de roodhalsgans en de witkopeend tot de bedreigde soorten. Kwetsbaar zijn de waterrietzanger (doortrekker), de dwerggans (wintergast) en de grote trap (dwaalgast). Wereldwijd is de Madagaskardodaars – een kleine futensoort – inmiddels uitgestorven door de menselijke ingrepen in kwetsbare ecosystemen zoals waterrijke gebieden. Op Europees niveau zijn de dunbekwulp, de vale pijlstormvogel, de kaalkopibis, steppenkievit en Azorengoudvink met uitsterven bedreigd. De oorzaken voor het uitsterven zijn duidelijk: vervuiling, ontbossing en overbegrazing leiden tot een onherroepelijk verlies van habitat. 

Meer lezen:  List of recently extinct birds

Tsjirpende krekels, alles in volle bloei en een zomers landschap zoals Van Gogh ze wel eens plachtte te schilderen, badend in het verzadigd zonlicht. Altjd prettig als een zomerdag op een zondag valt. Nog een pastis en je waant je in het zuiden van Frankrijk, maar dan wel heel ver weg van Nice en de Promenade des Anglais. De illusie van een vreedzame wereld..

Website van de week: Books in Belgium. Sinds enkele maanden is er een nieuw digitaal platform voor tweedehandsboeken. Het betreft een veelbelovende start-up van Dieter Byttebier en Michael van den Reym. Op hun overzichtelijke website is het voor iedereen mogelijk om op een eenvoudige en veilige manier tweedehandsboeken te kopen of verkopen. Books in Belgium handelt hierbij als tussenpersoon. Als verkoper kan je na aanmaak van een profiel snel en eenvoudig je boek online plaatsen en is het enkel wachten op een geïnteresseerde. Verkopers kunnen zoeken in de database op titel of ISBN. Kopers op titel, auteur, of per categorie.  Het online zetten van een boek is gratis, en de verkoper ontvangt tot 91% van de verkoopprijs. Voor kopers van tweedehandsboeken werkt Books in Belgium als een moderne webshop. Je kan online betalen, bestellingen eenvoudig opvolgen en een boek terugsturen indien er iets mis mee zou zijn. Via Books in Belgium kunnen de bestelde boeken eventueel ook afgehaald en ter plekke betaald worden om de verzendkosten uit te sparen. Momenteel zijn er ruim 160.000 boeken virtueel in voorraad en hebben er zich 340 boekverkopers aangemeld (beroeps en particulieren).


Books in Belgium Website | Facebook | Twitter | Blog
De pose, de waaier en de blos.
De Amerikaanse fotograaf Paul Outerbridge (1896 - 1958) was een van de pioniers van de kleurenfotografie. Reeds begin jaren twintig begon hij te experimenteren. In onze huidige tijd van 'iedereen fotograaf' met de smartphone zouden we bijna vergeten dat de consumenten pas in de loop van de jaren zestig van de vorige eeuw in kleur plaatjes konden schieten. Een technologische revolutie die de begrenzingen van de fotografie als 'momentopnames van de werkelijkheid' drastisch veranderde. Paul Outerbridge verklaarde dit als volgt: "One very important difference between color and monochromatic photography is this: in black and white you suggest; in color you state. Much can be implied by suggestion, but statement demands certainty… absolute certainty."
Paul Outerbridge: Command Performance, Getty Publications: J. Paul Getty Museum, 2009. 164 p. 59 color and 61 duotone illustrations, - hardcover.
Window shopping.
Tweedehandsboekenwinkels zijn als verstandige mensen, ze worden steeds zeldzamer.
- uittreksel uit Kladschrift van een Museumbibliothecaris.
Belgisch zomerweer aan zee. Photo credits: OLC.
Op de avond dat heel het land hoopvol uitkeek naar de E.K. kwartfinale België-Wales stond de Konterdamloop gepland. Na de NVV – marathon had ik niet al te veel getraind. Mijn lichaam rustig laten herstellen met korte, easy loopjes van hooguit 8 à 10 kilometer. In de nabij gelegen café's en in Zaal de Kreeke waren velen al voor de tv-schermen gekluisterd. Hoge verwachtingen zijn de sleutel tot alles... en niks. Tijdens het inlopen in de regen had ik nog geen idee of ik goede benen had. Pas na het startschot wist ik dat ik mijn snelheid nog niet kwijt was: 3'35” in de openingskilometer en rond de 16de plaats. Nu had ik geen andere keuze meer dan doorgaan. De sterk lopende Kevin Gadeyne bepaalde het tempo van circa 16 km/u en we finishten respectievelijk op de 12de en 13de plaats. Benny Fischer won de wedstrijd op overtuigende wijze. Later op de avond volgde helaas de roemloze uitschakeling van de Rode Duivels. De heren profvoetballers moeten inzien dat je zonder inzet nergens geraakt. Een beetje tactisch vernuft kan overigens ook geen kwaad..