Insects, Nr 5007 Engelstalige reeks.
De How and Why Wonder Books uit de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw waren een langlopende serie non-fictie boeken voor kinderen over natuur, wetenschap en techniek. Deze boeken waren destijds zeer gegeerd en populair bij de schoolgaande jeugd. De Nederlandstalige versie getiteld 'Hoe en Waarom' werd uitgegeven door de Zuid-Nederlandse uitgeverij te Deurne. Titels die in deze serie verschenen waren onder andere Foto, film en televisie, Elektriciteit, Insekten, vogels en De oude Grieken. De volledige titellijst vind je hier op catawiki. Het zijn ondertussen souvenirs uit een internetloos tijdperk die voor 3 à 4 euro verpatst worden aan nostalgische boekenwurmen zoals ondergetekende.
How and Why Wonder Books - A web page dedicated to these excellent vintage childhood books
Sag Mir, Dass Du Mich Liebst, Kiepenheuer & Witsch, 2001 - 214 p.

Nog steeds even actueel: de internationale romantheorie volgens Erich Maria Remarque (1898-1970), auteur van de klassieker Im Westen nichts Neues.

Australische roman: een verhaal waarin een jongen een meisje ontmoet, verliefd wordt, vervolgens met zijn vrienden naar de kroeg gaat om het te vieren en nooit meer terug komt.
Amerikaanse roman: twee mensen willen elkaar van het begin af, maar krijgen elkaar pas op het eind.
Franse roman: twee mensen krijgen elkaar meteen in het begin, maar dan hoeven ze elkaar niet meer.
Russische roman: twee mensen hoeven elkaar niet of ze krijgen elkaar, en de volgende 800 bladzijden blijven ze daarover tobben.

Photo credits: Philippe Ruault, OMA

Vorige week werd in de Normandische stad Caen de Bibliothèque Alexis de Tocqueville geopend. Een project van OMA (Office for Metropolitan Architecture), het bureau van de Nederlandse architect Rem Koolhaas. De nieuwe openbare bibliotheek werd ingehuldigd in aanwezigheid van Audrey Azoulay, de Franse minister van Cultuur. Het grootse complex kostte ruim 36 miljoen euro en bevindt zich nabij een park in de nieuwe Kanaalsite nabij de rivier Orne. Daar zijn nu naast de bibliotheek een modern onderzoekscentrum, een nieuw gerechtsgebouw en de muziekhal Le Cargo gevestigd. Het pand bestaat uit een kruisvormige plattegrond. Alle vleugels wijzen in de richting van belangrijke plekken en gebouwen in de stad.

Wat het concept van de bibliotheek betreft werd vakkundig een mix gemaakt van nieuwe- en ouderwetse elementen. De bibliotheek blijft de informatiebemiddelaar bij uitstek voor de burger, ook in ons digitaal tijdperk, met een groot aantal papieren boeken, cd's en dvd's. Op de begane grond zijn verschillende publieke voorzieningen met een auditorium, tentoonstellingsruimtes en een restaurant. Op de eerste verdieping zijn de werk- en leesruimtes en boekenplanken die 120.000 fysieke en digitale documenten bevatten. In total bezit de bibliotheek 1 miljoen items. De bovenste etage bevat een ruimte voor kinderen, kantoren en logistieke voorzieningen. In de kelder bevindt zich het archief en de historische collectie van de bibliotheek.
Meer lezen: Bib van de toekomst eert het ouderwetse boek (De Standaard, 16/01/17)
Foto's van de nieuwe bibliotheek vind je hier.
Cartoon credits: Ploeg (1975).
Mits enige creativiteit valt zo'n maand zonder alcohol best mee. Al zijn het nu wel flat screens die onze woonkamers (ont)sieren.
Jean Jullien: Modern Life (Teneues Media)

Dank zij het wonder van de moderne media kunnen we de hele dag dezelfde nieuwsberichten horen. - James Stanley
Een Flaneur in het Berlijn van de jaren '20.
Day and Night in 1929

Nieuwe Engelse vertaling van de Berlijnse klassieker van Franz Hessel (1880-1941) dat als een ansichtkaart uit het verleden kan worden gelezen, een boeiende stadsgids en een schat aan referenties, zijsporen, verloren paden.  Een sample (PDF) van In Berlin, Day and Night in 1929 kan je hier downloaden.
Franz Hessel: Walking in Berlin : A Flaneur in the Capital, (Scribe Publications, 2016), Hardcover, translated by Amanda DeMarco
Wetmatigheid van het beroep: de collecties worden groter en het personeelsbestand kleiner. Wieden in de collecties dan maar? Ontspullen is een van de vele hypes die dit jaar kwamen aangewaaid en de basisfilosofie die erachter schuilt is best wel oké. Geluk begint met je eigen rommel op te ruimen. James Wallman schreef er zo’n typisch zelfhulpboek over waarin hij voor een alternatief waardensysteem pleit. Materialisme moet plaatsmaken voor experiëntialisme of het vinden van geluk in intrinsieke belevingen, zoals ervaringen. Als bibliothecaris kijk ik er met gemengde gevoelens tegenaan. Meer doen met minder klinkt vertrouwd in de oren maar snoeien in de collecties blijft een uiterst heikele zaak. Wat zijn de correcte criteria om af te voeren? Items die nooit geconsulteerd worden?

Voer een ogenschijnlijk gedateerde tijdschriftencollectie af en je krijgt op een blauwe maandag geheid een aanvraag voor een artikel uit dat tijdschrift binnen. En net dat nummer zal om onbekende redenen ontbreken in die andere bibliotheek die het wel nog bewaarde. Vervolgens zal het een van de titels zijn die nog niet gedigitaliseerd werden wegens — je raadt het al — niet prioritair want inhoudelijk gedateerd. De verstandige lezer heeft ondertussen al door dat ‘ontspullen’ iets voor de amateur-verzamelaar van pakweg postzegels of prentkaarten is. De brave liefhebber die door een verhuis of een echtelijk dispuut de schaar in de te groot geworden collectie moet zetten. Er is een tijd om te bewaren en een tijd om op te ruimen, klinkt het dan hoopvol in de familie van de vertwijfelde verzamelaar.

In het bibliotheeklandschap wordt het ook moeilijker om zich te verschuilen voor de toenemende dematerialisering van informatie. Content is king in de gedigitaliseerde wereld. Als het boek als bewaarplaats voor kennis en verhalen ter discussie staat wordt deze klassieke grap afkomstig uit Historisch Canon van Fokke & Sukke vaak aangehaald: Twee middeleeuwse monniken zitten aan hun schrijftafel. Zegt de ene tegen de ander: “Die boekdrukkunst… Da’s geen blijvertje.” Zegt de ander: “Mensen willen toch altijd handgeschreven boeken blijven lezen.” In onze waardevolle collectie herbergen we nog tientallen werken uit de 16e eeuw en 17e eeuw. Dat zijn pas blijvertjes. 

Column geschreven in opdracht van VVBAD en oorspronkelijk gepubliceerd in META: Tijdschrift voor Bibliotheek en Archief, 2016 (8).

Er zijn hier ook boeken! Cartoon credits: Stefan Verwey.

De tien geboden van de boekenliefhebber 


1. Wij beschadigen geen boeken.
2. Wij vinden het boek altijd beter dan de film.
3. Wij laten de cultuurbarbaren en ongeletterden met rust. Leven en laten leven.
4. Wij zijn uiterst voorzichtig op plaatsen zonder boeken.
5. Slechte boeken gooien we niet weg, maar schenken we weg aan vrienden en kennissen met een eerder twijfelachtige smaak.
6. We helpen mee de rust in de bibliotheek te bewaren door wifi-gebruikers met een vinger op de neus tot stilte aan te manen.
7. Wij bewaren onze boekencollecties in de beste omstandigheden en plaatsen ze alfabetisch of per genre. Per kleur is optioneel voor de meer artistiekerige boekenliefhebber.
8. E-books zijn waardevol op reis maar kunnen geen papieren boeken vervangen.
9. We maken enkel notities in de kantlijn van een boek als het in een meerwaarde aan de inhoud resulteert. Het gebruik van een potlood is hierbij aanbevolen.
10. Met plaatsgebrek gaan we creatief om. Dubbele rijen zijn mogelijk. Wieden in de collecties gebeurt enkel bij een verhuis.