25 januari 2015

De toekomst van het bloggen

zondag, januari 25, 2015 geschreven door Laurent Meese , , , No comments
Cartoon credits: Hugh. Bron: Gapingvoid (CC license).
Ik ben aan mijn tiende jaar als blogger bezig, maar van de toekomst van het bloggen lig ik niet meteen wakker. Blog what you live, don't live to blog en dan kom je al een heel eind in de blogosfeer.

23 januari 2015

Naar betere oorden

vrijdag, januari 23, 2015 geschreven door Laurent Meese , , , , No comments


Pjeroo Roobjee (1945) blijft een veelzijdig kunstenaar. Hij is acteur, causeur, theatermaker en zanger en maakte in 2008 ook zijn comeback als prozaschrijver met de verhalenbundel Naar betere oorden en andere verhalen uit de buitenste duisternis.

Het proza van Roobjee vergt enig aanpassingsvermogen van de lezer. Zijn barokke vocabularium is doorspekt met archaïsmen en dialectische woorden. Zijn proza laat de “Vlaamsche” taal in lange zinnen vol sappige woorden kronkelen. Zinnen die meer dan een halve pagina beslaan zijn niet ongewoon in het Roobjaanse proza. De schrijver ziet het als zijn plicht om wat hij “de vergeten taal” noemt te archiveren. Makkelijk leesvoer is dit niet, maar het geduld van de lezer wordt beloond met een fascinerende mix van vertimmerde parabels, wreedaardige volwassenensprookjes en preken die steevast in anarchie en amoraliteit uitmonden.

Zo begint het aan een lief lezeresje opgedragen verhaal ‘De goede reiziger’ met een sneer richting katholieke schrijvers als Graham Greene en Arnold Benett. Deze scribenten en vrome parochianen zijn moralistisch en veel te zuinig met hun woorden. Roobjee houdt een warm pleidooi voor overmaat en overdrijving als stijlfiguur, waarbij hij de zelfspot niet schuwt. Hij weigert aanvankelijk in te gaan op de reden van zijn barokke schrijfstijl, om vervolgens zijn beminde lezeresje in een ruim tien pagina’s tellend sprookje te overtuigen van het belang van “tuchteloze letterkundige bewegingen en uit middelpuntige gedragslijnen”.

Alle verhalen uit de bundel dateren uit de periode 2004-2005 en zijn meestal opgehangen aan herinneringen uit zijn jeugdjaren die hij in een volkswijk in Gent sleet. Anekdotes over koude winters en de jacht op liefde en roem, zoals in het heerlijke “Te veel muziek”, deinen uit in absurdistisch aandoende uitweidingen en hoogst bevreemdende fratsen en avonturen in een surrealistische sprookjeswereld. 


Het titelverhaal is opgedragen aan alle goede mensen, maar bij Roobjee is niets eenduidig goed of slecht. Zijn verwarring zaaiende parabels zijn als prikkeldraad, je raakt er liever niet in verstrikt, ze maken halfweg een flinke bocht om te eindigen met een averechtse moraal. Wie te eerlijk en passief is moet het onderspit delven. En alle anderen eigenlijk ook. Als er uiteindelijk toch een morele ondertoon in zijn grimmig verhalen te bespeuren valt, dan is dat er een die hamert op het belang van waarachtigheid en schoonheid en het in ere houden van taal en tradities. 

Pjeroo Roobjee: Naar betere oorden: en andere verhalen uit de buitenste duisternis (Querido, 2008)

21 januari 2015

Beste romans 21ste eeuw



De cultuur-redactie van de BBC is goed bij de tijd. Ze publiceren nu al een lijst met de beste twaalf romans van het tweede millennium. Op 1 staat The Brief Wondrous Life of Oscar Wao van Junot Diaz (1968). Dit boek werd in het Nederlands vertaald als 'Het korte maar wonderbare leven van Oscar Wao' (Atlas Contact, 2012). Het is een soort van parodie op die typisch grootse en epische Latijns-Amerikaanse familiegeschiedenissen. De komische, speelse postmoderne roman zit vol knipoogjes naar de wereld van de fantasygames. Bekroond met de Pulitzer Prize in 2008. Zilver en brons gaan naar de historische romans The Known World en Wolf Hall.

Top 11 romans 2000-2014 

1. Junot Díaz, The Brief Wondrous Life of Oscar Wao (2007)
2. Edward P Jones, The Known World (2003)
3. Hilary Mantel, Wolf Hall (2009)
4. Marilynne Robinson, Gilead (2004)
5. Jonathan Franzen, The Corrections (2001)
6. Michael Chabon, The Amazing Adventures of Kavalier and Clay (2000)
7. Jennifer Egan, A Visit from the Goon Squad (2010)
8. Ben Fountain, Billy Lynn’s Long Halftime Walk (2012)
9. Ian McEwan, Atonement (2001)
10. Chimamanda Ngozi Adichie, Half of a Yellow Sun (2006) 
11. Zadie Smith, White Teeth (2000)
12. Jeffrey Eugenides, Middlesex (2002)

 Bron: BBC Culture 

19 januari 2015

De wereld van View-Master

maandag, januari 19, 2015 geschreven door Laurent Meese , , , , No comments
Photo credits: View-Master World.
3D- films zijn weer in de mode. Moet een circel dan altijd rond zijn? Als ik jongeren om me heen op de trein driftig zie tokkelen op hun smartphone of laptop denk ik wel eens terug aan mijn eigen jeugdjaren. In de Middeleeuwen hadden we nog geen high-technologische devices. We moesten het met een View-Master toestelletje doen. Ik had maar enkele schijfjes in mijn bezit, maar was daar best blij mee. Hoe vaak ik die bekeken heb, herinner ik me niet meer. Er was nog geen app om dat bij te houden of met de wereld te delen. Op de mooie retroblog View-Master World kan je aan aantal van deze originele View-master reels bekijken. Ook van België, in de reeks Nations of the world. Foto's van het Atomium en de torens van Brugge en Gent. In Kleur! In 3D! Dat waren nog eens spannende tijden. 

View-Master World: Selected scenes from USA State Tours, Nations of the World, Famous Cities, Television Shows, Cartoons, Stories, Fairy Tales, Disney Productions, History, and other View-Master packets

17 januari 2015

Het literaire leven en andere eigenaardigheden

zaterdag, januari 17, 2015 geschreven door Laurent Meese , , , No comments
The Literary Life and Other Curiosities (A Harvest Book).

Soms lees ik een boek met genoegen, terwijl ik de schrijver verafschuw. - Jonathan Swift, Engels schrijver (1667-1745). Ndvr.: geldt soms ook in de politiek, stemmen voor een bepaalde partij terwijl je de partijvoorzitter eigenlijk niet kan uitstaan.

The Literary Life and Other Curiosities van Robert Hendrickson, Paperback, 498 p. (1994) Eerste editie dateert uit 1982.

15 januari 2015

De retro-futuristische wereld van Schuiten

donderdag, januari 15, 2015 geschreven door Laurent Meese , , , , , , , No comments
François Schuiten in beelden (Casterman, 2014)
Vers van de pers: Schuiten in beelden, een prachtig overzichtsalbum op groot formaat met onuitgegeven tekeningen van François Schuiten die allemaal de lichtstad als inspiratiebron hebben. Het boek bevat scenografieën voor het metrostation Arts et Métiers en ontwerpen voor de Grand Paris met gestileerde zwart-wittekeningen,  maar ook schilderijen in olieverf. Extra toetje:  illustraties voor een onuitgegeven verhaal van Jules Verne. Voor de prijs moet je hiet niet laten:  €9.95. Als bibliothecaris vind ik het wel een nadeel dat dit formaat in geen enkele boekenkast past.  Beelden van Schuiten kan ook als 'voorstudie' gezien worden op het nieuwe album 'Parijs zien' dat zich in het jaar 2156 afspeelt. Het is een grandioze futuristische graphic novel die wederom de utopisten en visionairs van het einde van de negentiende eeuw op een voetstuk plaatst. Welkom in de wondere, retro-futuristische wereld van Schuiten.

14 januari 2015

De barmhartigen

woensdag, januari 14, 2015 geschreven door Laurent Meese , , , , No comments

Als het regent, dan giet het. David Sores, protagonist in 'De Barmhartigen', is bijna 45 en probeert weer recht te krabbelen na een aantal uppercuts. Gescheiden van zijn vrouw, vader van een tienerzoon met beperkt bezoekrecht, werkloos en vechtend tegen de leegte. Zijn drankzucht leidde hem naar een tweekamerappartement boven een borstelfabriek. Een dijk van een midlife crisis is zijn deel. Met alle moeite van de wereld houdt hij als copywriter financieel het hoofd boven water. Het is crisis en de opdrachten blijven uit. Ook zijn oude studiemakkers kunnen hem niet helpen. In een zeldzaam moment van luciditeit besluit hij om zijn oude droom om schrijver te worden weer op te rakelen. Een titel voor zijn debuutroman heeft hij al met 'Hij was mijn vader'.

Schrijven blijkt de beste therapie te zijn. Na enkele maanden van hard labeur is de roman af en hervindt de schlemielige protagonist zijn zelfvertrouwen. Na een incidentrijke signeersessie in zijn geboortestad – die viraal gaat - wordt de sombere biografie van zijn te vroeg/laat overleden vader een bestseller van jewelste. Maar daarmee zijn de problemen voor de weifelende schrijver nog niet voorbij. De prijs die hij voor zijn literair succes moet betalen is hoog. 'Als in een gezin een schrijver wordt geboren, dan is het gedaan met dat gezin', luidt het ironische bij Czeslaw Milosz ontleende motto van het boek. Het oprakelen van oude familiegeheimen is als het openen van de doos van pandora. 

'De Barmhartigen' is de tweede roman van Koen Van Wichelen en intrigeert van begin tot einde. Setting is la Flandere profonde, godvruchtig en devoot maar ook met afgeleefde caféhangers in volkse café's, ranzige frituren en marginale leefgewoontes. De sfeer is grimmig en de hoop schaars. Het eerste deel van de roman leest als een soort sequel op de leefwereld die Herman Brusselmans in zijn jonge jaren evoceerde in cultboeken als 'Heden ben ik nuchter' en 'De man die werk vond'. De antihelden uit de kille jaren tachtig zijn ondertussen volwassen geworden en de jupilers zijn vervangen door bruine leffes. Maar een vaste job zit er nog steeds niet in en de trouwring mag weer verpatst worden. 

Genadeloos fileert Van Wichelen de mores in onze aan eigendunk ten onder gaande samenleving. Het is een roman met twee gezichten. Het eerste deel leest als een grappige persiflage op het literaire wereldje en de commerciële wetmatigheden. Ook de oppervlakkigheid wordt aan de kaak gesteld. Barmhartigheid is ver te zoeken. De karaktertekeningen van de nevenpersonages zijn karikaturaal en grotesk, zoals een oude studiemakker die het tot directeur van een commerciële zender schopte of de gehaaide en opportunistische uitgever, maar dat versterkt de hilariteit alleen maar. 

In het tweede deel is de toon grimmiger. De vertelfiguur verhaalt wat zijn vader tien jaar geleden is overkomen, een lijdensweg die enkel door euthanasie kon beëindigd worden, maar dat was in de streng katholieke familie taboe. Onverwerkte familietrauma's en liefdeloosheid staan centraal in 'De barmhartigen' en toch is de toon eerder lichtvoetig dan zwaarmoedig. Scherts en memento mori gaan hand in hand in deze inventieve en knap gecomponeerde roman. 

Koen Van Wichelen, De barmhartigen (WPG Uitgevers, 2015), 320 p. 

Meer recensies @ Blogtour 2015 

07 januari: www.petepel.nl 
12 januari: http://verbeelding.org 

13 januari 2015

Lees dit boek

dinsdag, januari 13, 2015 geschreven door Laurent Meese , , , , No comments

 

App van de week:  Lees dit boek: ontdekken, lezen, doorvertellen

Android App
AppStore

Deze app biedt elke week een nieuw aanbod van uiteenlopende boeken. In de app kun je fragmenten lezen of de e-books met korting kopen. Daarnaast is er informatie over de auteur te vinden, kun je lezen waarom juist dit boek geselecteerd is voor de app en zijn er beoordelingen van medelezers te zien. Ook staat er regelmatig een gratis boek in de app. Deze week onder meer met 'Aan de rand van de Noordzee' van Michael Pye.



12 januari 2015

Verveling bestaat niet

maandag, januari 12, 2015 geschreven door Laurent Meese , , , , , No comments
Verveling bestaat niet. Cartoon credits: Stefan Verwey.
In 'Hoe open ik een boek' staan een aantal prinsheerlijke cartoons van Stefan Verwey. Hij drijft subtiel en minder subtiel de spot met het huidige literaire landschap en de groeiende e-cultuur(loosheid). Vooral liefhebbers van het papieren boek zullen smullen. De tekeningen verschenen eerder in De Volkskrant.  (Uitgave bij De Harmonie, december 2014)

11 januari 2015

Afscheid van Anita Ekberg (1931–2015)

zondag, januari 11, 2015 geschreven door Laurent Meese , , , , No comments
Valerie, western uit 1957 met Anita Ekberg.
No body ever turned it on like Anita Ekberg, maar vandaag ging haar licht uit. Nog een van die grote femme fatales van het witte doek die voorgoed weg is en ons verweesd achterlaat. De Zweedse steractrice werd 83 en speelde in ruim vijftig films.