28 november 2014

De empathie van de romanlezer

vrijdag, november 28, 2014 geschreven door Laurent Meese , , , , No comments
Foto Credits: George Zimbel, Bron: A Letter to a Collector.
Het lezen van fictie stimuleert het empathisch vermogen, en dat is niet verzonnen. Referentie: Bal PM, Veltkamp M (2013) How Does Fiction Reading Influence Empathy? An Experimental Investigation on the Role of Emotional Transportation. PLoSONE 8(1).

26 november 2014

Zestig jaar in de beschaving

woensdag, november 26, 2014 geschreven door Laurent Meese , , , , No comments

Van zijn negende levensjaar af maakte Wim Zaal (geb. 1935) notities, geen doorlopend dagboek want periodes waarin hij veel schreef werden afgewisseld met maandenlang niets schrijven. Uit deze notities en de herinneringen die het herlezen opwekte, destilleerde de auteur de verhalenbundel "Zestig jaar in de beschaving". In zijn proloog laat hij weten dat de lezer geen wilde avonturen moet verwachten want in de kookpot bij de kannibalen heeft hij nooit gezeten. Zestig jaar in de beschaving kan als een persoonlijke kroniek van de 20e eeuw beschouwd worden.

Als prille tiener in de jaren '40 van de vorige opgroeien was vreemd en de notities van Wim Zaal schetsen dan ook de belevingswereld van een kind dat de wereld op zijn grondvesten ziet daveren. Doorleefde passages over de hongerwinter en de bevrijding illustreren dit.  Nadien trekt het leven weer op gang en doen de gouden jaren '50 hun intrede. Wim Zaal laat ons kennismaken met zijn jaren op het college en verklaart de reden waarom hij vaak spijbelde. Na het afstuderen zet hij zijn eerste voorzichtige passen in de schrijverij met opdrachten voor tijdschriften van diverse pluimage. Ook zijn eerste reis naar Italië wordt met veel gevoel voor detail uit de doeken gedaan.

Eveneens boeiend zijn de talrijke herinneringen aan actoren uit de Nederlandse (en Vlaamse) literaire wereld. Er zijn anekdotes over Louis-Paul Boon, W.F. Hermans en Gerard Reve, met welke laatste Wim Zaal de passie voor religie en geloof gemeen heeft. Zijn verteltoon is afwisselend mild en humoristisch maar nooit haatdragend.  "Beter dan zich te wreken is vergeten en de modder afslaan door het onrecht te negeren", zo motiveert Zaal zijn milde aanpak. Ook eigenlof, een euvel waarin nogal wat chroniqueurs zich bezondigen, is tot het minimum beperkt. Het is echter tegelijk een minpunt aan "Zestig jaar in de beschaving" dat door gebrek aan gal en venijn soms wat scherpte mist. Ook de beschouwingen over zijn eigen literair oeuvre zijn beperkt. Het is duidelijk dat Wim Zaal als heer op leeftijd zijn authentieke notities zo selecteerde (en bewerkte) dat er op achteloze, bijna toevallige wijze een coherente wereldvisie wordt gepresenteerd: dat de wereld wel meetbaar is, maar niet geloofwaardig. En dat is dan weer de charme van "Zestig jaar in de beschaving", dat het in de chaos die een mensenleven is, toch een rustgevende ordening weet te krijgen.

Wim Zaal: Zestig jaar in de beschaving, Aspekt Soesterberg, 2002, 175 p., € 16,98. ISBN 90-5911-085-4. Distributie: Denis

24 november 2014

Woord van het jaar 2014

maandag, november 24, 2014 geschreven door Laurent Meese , , , No comments


Words mean nothing, zong wijlen Lee Hazlewood en ik geloof hem op zijn woord maar dit compleet terzijde. Onze taal weerspiegelt perfect de veranderingen in onze samenleving dus is de keuze voor een woord van het jaar niet eens zo vreemd. De verkleutering van ons taalgebruik levert Van Dale alvast geen windeieren op. Van boterhammentaks, churchie, peerfie tot spornoseksueel en zonnetarief... Tien woorden die naar de titel van 'woord van het jaar 2014' zullen hengelen. Stemmen voor je favoriet kan tot 15 december via de website van Van Dale. Onder de stemmers wordt een luxe hotelarrangement in Sluis verloot. De gelukkige moet bij het inchecken wel de betekenis van volgende tien woorden kunnen geven: boterhammentaks, doorkijkbelasting, faunatrap, flitsmarathon, kamikazecoalitie, karaattaks, kopspringer, schaarsteschijf, uitstelbaby en de voedzame en smakelijke wormburger. Zo niet wordt het helaas de overschotdoos.

Stemmen op Woord van het Jaar 2014

22 november 2014

Hete herfst

zaterdag, november 22, 2014 geschreven door Laurent Meese , , , , , , 2 comments
Trainspotting (1996) van Danny Boyle, met Ewan McGregor.
Het zal de komende maandagen niet makkelijk worden om een trein te spotten. De spoorbonden doen mee aan de regionale beurtstakingen op 24 november, 1 en 8 december. Er zullen daarbij ook gevolgen zijn elders in het land, maar het is niet de bedoeling dat het spoor platligt of dat de algehele dienstregeling overhoop ligt. Ervaren pendelaars weten dan dat al hoe laat het is.. 

18 november 2014

De weg naar geluk

dinsdag, november 18, 2014 geschreven door Laurent Meese , , , , , No comments

Mensen met groene vingers zijn het gelukkigst. Maar wat is geluk nu eigenlijk? Een poging tot definiëring, op goed geluk weliswaar. Cynisch: een uitgebreide, liefdevolle familie hebben die in een verre stad woont (George Burns) Rationeel: een tussenstation tussen te weinig en te veel (Channing Pollock) Sarcastisch: een doodgewone job, een dikke vrouw en een geregeld leven (Bob Dylan). Poëtisch: de verleden tijd herbelevend door te dromen in een onhoorbare branding van beelden (Lucebert). En tenslotte mijn eigen definitie van geluk: een paar goede wandel- of loopschoenen en een bord verse mosselen en frieten aan het einde van de trektocht. Keep it simple and travel light of zoals de Britse filosoof en wiskundige Bertrand Russell zich ooit liet ontvallen: '”Iedere keer dat ik met een geleerde spreek, ben ik er vrij zeker van dat geluk geen mogelijkheid meer is. Spreek ik met mijn tuinman, dan ben ik overtuigd van het tegenovergestelde.'

17 november 2014

Afscheid van Lucien Clergue (1934-2014)

maandag, november 17, 2014 geschreven door Laurent Meese , , , , , No comments


Vandaag is in de Zuid-Franse stad Nîmes de illustere kunstfotograaf Lucien Clergue overleden. Hij was vooral bekend om zijn foto's in zwartwit van naakten en landschappen en zijn prortretten van Pablo Picasso. Hij was ook de eerste fotograaf die in de Academie Française werd opgenomen. In 1969 richtte Clergue in zijn geboortestad het veelbezochte fotofestival Les Rencontres d'Arles op. Zijn uiterst gestileerde foto's kan je hier bekijken.

Vivre la Provence et la Camargue.  Lucien Clergue. (Paris), Menges 1983. ISBN 2856201962 199  (24,5 x 34 cm), Hardcover, ingebonden.

15 november 2014

13de plaats in Route 62 (2014)

zaterdag, november 15, 2014 geschreven door Laurent Meese , , 2 comments
Halverwege de koers. (photo credits: JC Gistel)
Na de korte afstandswedstrijd in Bellem op dinsdag was het nu een langere race van 12 km op een mooi parcours in natuurgebied langs de Groene 62, de voormalige spoorweg tussen Oostende en Torhout. Beter doen dan twee jaar eerder was mijn doel, toen werd ik 20ste na een aarzelende start. Dit jaar nam ik een heel goede start. Ik was goed opgewarmd na 25 km fietsen. De eerste 5 kilometer liep ik in 18'32". Nadien ging ik ook nog de latere winnaar bij de Junioren - die begeleid werd door zijn vader op de fiets - vlotjes voorbij. Ik werd 13de in 45'36". Na de finish kregen we een fles rode wijn, en wat later op de afsluitende tombola won ik ook nog eens een set wijnglazen. De logica van het toeval. 

13 november 2014

Quotacle

donderdag, november 13, 2014 geschreven door Laurent Meese , , , , No comments


"Play it again Louis" Je kan maar beter correct citeren uit klassieke Amerikaanse films als Casablanca als je ernstig wil worden genomen. Op de website van Quotacle kan je citaten opzoeken en clips afspelen uit ruim 200 Amerikaanse films en je kan zelf suggesties aanbrengen. Een hippe webstek voor filmliefhebbers of om bedenker Bill MacDonald te citeren: "the easy, all-in-one solution to searching, watching, and sharing movie quotes online."
Website van de week: Quotacle

12 november 2014

Beste Belgische Stripverhaal ooit

woensdag, november 12, 2014 geschreven door Laurent Meese , , , , , , , No comments

Consternatie alom. 'Album 26' uit de reeks Kiekeboe van Mehro werd verkozen tot het beste Belgische stripverhaal ooit. Dit album werd gekozen uit een longlist die werd samengesteld door een jury van ahum kenners en liefhebbers van de Belgische strip. Album 26 dateert uit 1984 en wordt gedragen door een origineel scenario op meta-niveau: het hoofdpersonage uit kritiek op de striptekenaar en probeert zelf een plot te schrijven. Mehro is een vakman eerste klasse maar dat zijn album voor het werk van zijn grote voorbeelden en jeugdhelden als Hergé en Vandersteen eindigt is moeilijk te vatten. Zelfs Marc Sleen zou  de verbazing van vele rechtgeaarde stripfans niet kunnen schetsen. En dan vergeten we nog Berthet, Nys, Andreas en Franquin. Je zou voor minder zwartkijken en lege tekstballonnen blazen. 

 

Beste Belgische Strips (in alfabetische volgorde) 

De dorpsgek van Schoonvergeten (Comès) De duistere steden, Brüsel (Schuiten / Peeters) De Kiekeboes 26: Album 26 (Merho) De liefhebbers (Evens) De smurfen 01, De zwarte smurfen (Peyo) Grand Prix (Marvano) Het zotte geweld (Vermassen) Jeremiah 3, De gewetenloze erfgenamen (Hermann) Jommeke 3, De koningin van Onderland (Nys) Kuifje, De juwelen van Bianca Castafiore (Hergé) Lucky Luke 15, De Daltons breken uit (Morris) Nero, De hoed van Geeraard de Duivel (Sleen) Robbedoes en Kwabbernoot 18, QRN op Bretzelburg (Franquin) Suske en Wiske 140, De zwarte madam (Vandersteen) Thorgal 9, De boogschutters (Rosinski) Toen David zijn stem verloor (Vanistendael) XIII 01, Zwarte vrijdag (Vance) Zoo (Frank) Zwartkijken (Franquin)

11 november 2014

Top 10 in Jogging Bellem

dinsdag, november 11, 2014 geschreven door Laurent Meese , , 1 comment
Ligt het aan het weer of aan mij dat ik medio november nog steeds wedstrijden in mijn singlet loop? Wel droeg ik geen lichte wedstrijdschoenen deze keer. It's all in the head, dus met gewone loopschoenen moet het ook wel lukken? Voor de start in het gemoedelijke Bellem nog een babbel met de sympathieke Adinda Vetsuypens, niet alleen een gedreven loopster, maar ook de Miss Metal van de lage landen uit 2009! In de eerste ronde zat ik in een groepje van vijf en liep ik min of meer op reserve. Ik was in het gezelschap van drie jonge lopers die de 3,9 km liepen en dus slechts een ronde moesten lopen. Bij aanvang van ronde twee bleven we nog met twee over. Ik schakelde een tandje bij en liep de laatste drie kilometer aan meer dan 17 km/u. Goed voor een zevende plaats op de 7,7 km in 28 minuten.

 Jogging 7,7 km Top 10


1 814 MEYSMANS JAN M 0:25:45 17,94
2 822 EGGERICK ALEXANDER M 0:25:45 17,94
3 811 VERKAEMER BART M 0:26:55 17,16
4 851 DEVRIESE THOMAS M 0:27:40 16,70
5 931 TAECKENS JENS M 0:27:54 16,56
6 921 DESCAMPS JORIS M 0:27:57 16,53
7 827 MEESE LAURENT M 0:28:26 16,25
8 892 BONNE EDDY M 0:28:57 15,96
9 847 DE JAEGER ANDY M 0:29:51 15,48
10 894 COTTENIE JOHAN M 0:30:06 15,35